Journée hivernale 2021 : Échec... et succès !

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Il y a environ un mois, j'ai décidé que j'étais prêt à essayer ma main à un concours. Winter Field Day était à venir et semblait assez simple pour entrer à. Pour mon emplacement, j'ai décidé de m'installer à la maison des parents de ma petite amie dans le Wisconsin rural. Ils ont des terres que je vais utiliser avec plaisir pour les antennes cet été, mais pour WFD, je pensais que leur cour arrière serait plus facile et plus chaud puisque je pouvais fonctionner à l'intérieur. Le temps était prévu pour être autour de 0° Fahrenheit la nuit, donc j'ai pensé que je courrais la classe 1I (single op, inside) QRP avec une puissance non commerciale.

Puissance :

J'ai cherché presque tous les moyens d'alimenter mon appareil hors du réseau, en lisant les spécifications de chaque panneau solaire et générateur que je pouvais me permettre. Je me suis résigné à acheter un petit générateur à 2 cycles, puisque je me suis rendu compte que je fonctionnerais principalement la nuit. Après avoir lu plus attentivement les règles, j'ai remarqué qu'il était acceptable de recharger les batteries hors de l'énergie de la maison, et j'étais bon d'y aller ! J'ai utilisé ma centrale électrique portable 166Wh Beaudens, et comme il s'est avéré, je n'ai même jamais eu besoin de la charger. J'avais une batterie de secours sur le chargeur juste au cas où, mais ce n'était pas nécessaire.

Rig de radio/ordinateur :

J'ai apporté mon Xiegu G90, qui a été ma radio principale depuis avant même que je reçois ma licence générale. Il a un Raspberry Pi presque toujours accroché à elle, mais pour le concours, je voulais quelque chose avec plus de puissance et un meilleur écran. J'aime le Pi, mais je me sentais pour contester j'avais besoin de quelque chose qui pourrait fonctionner un peu plus lisse. J'ai apporté mon MacBook Pro 2020 avec Bootcamp/Windows 10 dessus. Le logiciel était JS8 Call, FLDIGi, FLRig, et N3FJP pour la journalisation.

Antennes :

Un mois avant WFD, j'ai commencé à planifier mes besoins d'antenne. Je voulais utiliser des antennes multi-bandes qui ne me demandaient pas d'aller dehors pour le réglage. J'aurais pu commander quelque chose dans une bobine de chargement réglable et un fouet, mais ce n'est pas mon style — je dois aller par-dessus bord et trop penser à tout. Après avoir appris MMANA (consultez la playlist YouTube de M0MCX sur la modélisation d'antenne), j'ai modélisé tout ce que je pouvais penser. J'ai fini par m'installer sur mon fidèle 9:1 Unun fil aléatoire (sauf super long) et une version plus petite de Mega-Loop de M0MCX. L'idée est que c'est une boucle horizontale dans un triangle coupé pour une vague complète sur 40 mètres avec l'intention de lui botter les fesses sur 20 mètres. Avec ces deux antennes, je pourrais couvrir 160-15 Mètres avec chevauchement sur 40M tout sans avoir à quitter la radio.

Configurer :

J'avais largement planifié la configuration avec Google Maps et j'ai pensé que j'avais exactement assez de place pour ma boucle. Quand j'y suis arrivé, il semble que j'avais oublié que les arbres ont des branches et que les branches ont des rameaux. J'ai passé plusieurs heures avec mon lanceur d'antenne de tir de fronde de bricolage essayant d'obtenir les coins de la boucle jusqu'à une hauteur décente. Après avoir épuisé le temps, j'ai abandonné et suis allé avec une hauteur inférieure d'un côté. J'utilisais un poteau en fibre de verre pour le coin de la ligne d'alimentation, mais comme il y avait beaucoup de brindilles dans le chemin, je n'ai pas pu l'obtenir aussi haut que je l'aurais aimé. On a beaucoup appris dans ce déploiement particulier. Je vais commander quelques mâts de plus, donc je n'aurai plus à compter sur les arbres !

Le déploiement aléatoire du fil était beaucoup plus facile. J'ai choisi une direction qui était à 90 degrés de l'endroit où la boucle était « pointue », et j'ai obtenu la ligne claire au-dessus d'un grand pin sur le premier coup. L'ensemble du déploiement a pris environ 10 minutes !

À ce stade, j'étais en retard de commencer, alors je me suis précipité à l'intérieur pour y aller.

Fonctionnement WFD :

J'ai eu le feu plein et l'analyseur d'antenne dehors et l'a branché d'abord à la boucle. La courbe SWR était loin de mon modèle, ce qui était très décevant. J'ai pensé que c'était dû au fait qu'il était si bas au sol, mais je savais que le tuner du G90 pouvait gérer presque n'importe quoi, donc je ne m'inquiétais pas trop. J'ai essayé le fil aléatoire ensuite et j'ai été surpris de voir le SWR entre 1-2 sur toute la bande HF. Cela ne semblait pas juste du tout, mais il n'y avait rien que je pouvais faire que les brancher et aller !

J'avais les deux antennes sur un interrupteur afin que je puisse facilement aller de l'une à l'autre. J'ai commencé sur la boucle et accordé au bas de la partie générale du téléphone de la bande 40M. WFD était entièrement en cours ! À ce moment-là, la boucle sonne bien par rapport au fil aléatoire. J'ai trouvé une station appelant « CQ Field Day » et je me suis installé pour trouver mon endroit pour rappeler. Pour la première station que j'ai entendue, je n'ai pas pu comprendre leur indicatif d'appel parce qu'il semblait trop familier... J'ai dû l'entendre mal : N3FJP. Non, ça ne peut pas être juste... c'est le nom de mon logiciel de journalisation. Mais oui, c'était Glenn Davis, l'auteur du logiciel que j'utilisais pour la journalisation ! Quelles sont les chances ? Je le voulais d'abord dans mon journal à coup sûr ! J'ai essayé de rappeler quelques fois et il a finalement entendu une partie de mon appel, mais je n'ai pas pu obtenir tout l'appel à travers lui. Échec.

Le reste de l'après-midi s'est déroulé de la même manière. Je ne pouvais pas passer à personne. Enfin, j'ai abandonné mon multiplicateur QRP et tourné jusqu'à 20W, le maximum que le G90 fera. Maintenant, j'ai pu être entendu, et j'ai commencé à accumuler les contacts. J'ai fait une poignée de contacts SSB et je suis passé à JS8Call pour faire quelques chiffres. J'ai essayé pendant une demi-heure pour faire fonctionner JS8 mais je n'ai pas pu obtenir de réponses à mes battements de cœur. Je ne pouvais pas obtenir le temps synchronisé sans Internet. Si j'avais utilisé mon Pi, son dongle GPS aurait probablement synchronisé à droite, mais après le jour des échecs de configuration, je ne l'avais pas en moi pour changer d'ordinateur. De plus, je voulais que N3FJP enregistre automatiquement mes contacts digi, et j'ai également été incapable de lier les deux ensemble.

J'avais fait mes devoirs sur PSK-31 avec l'idée que ce pourrait être mieux pour WFD que JS8Call. J'ai tiré FLDIGI et j'ai commencé à régler autour. Assez vite, j'ai commencé à établir des contacts. Beaucoup plus facile que JS8 et non lié à une horloge stricte. Après quelques tours de QSOs maladroits, j'ai eu mes macros ensemble et je les assommais. J'ai opéré de cette façon pour le reste de la soirée, rebondissant entre SSB et PSK-31.

Après le coucher du soleil, j'étais exclusivement sur le fil aléatoire et 160-80 mètres. Il y avait une tonne d'activité de CW entre 1,8 et 1,9MHz. Je travaille sur l'apprentissage de la CW, mais pas de chance ce jour-là. J'ai entendu un peu d'activité SSB près de 1,9MHz, mais ce n'était que des gens se plaignaient de la façon dont WFD avait pris le contrôle des autres bandes. 160 clairement n'allait pas se produire, donc je me suis concentré sur 80 et j'ai fini la nuit là-bas. Vers 22h00, j'ai été complètement battu, et l'ai appelé une nuit avec une trentaine de contacts totaux sur 80, 40 et 20. Je n'ai pas eu de chiffre sur 20, donc je devrais le ramasser le lendemain matin après une bonne nuit de sommeil.

Je me suis réveillé tôt, réalisant soudainement que j'avais complètement échoué à brancher une partie de la boucle. Je l'avais fait en trois sections avec l'idée de le rendre plus facile à déployer. Eh bien, j'avais oublié d'accrocher les coins ensemble, donc ce que j'utilisais en fait était un dipôle très déconnecté avec les jambes inclinées 33 degrés plutôt que droites, et un balun 4:1. Je suis étonné d'avoir quelque chose là-dessus du tout ! Donc, je l'ai tiré vers le bas, les ai accrochés, et je suis retourné pour le vérifier sur l'analyseur. Boom ! Maintenant, il semblait que le modèle MMANA l'a fait ! Un peu long, mais résonnant — presque où il devrait être. Je l'ai raccroché à la radio et WOW ! Sur 20 mètres, il était mort calme. Je pouvais tout entendre. Il y avait des signaux forts avec l'activité WFD, et au-dessous d'eux se trouvaient des couches d'activité DX faible. Absolument incroyable. Pas de bruit à dire du tout. Le reste de la matinée a été passé à briser les pileups sur le premier essai et juste généralement botter le cul partout. J'ai affiné mes macros FLDIGI plus et couru quelques pileups digi. Super amusant !

J'étais à court de café assez rapidement, et étant donné que j'avais accompli mes objectifs, j'ai décidé de l'appeler un jour un peu plus tôt. J'ai tout emballé et je suis rentré à la maison, rempli de mon succès. Dans l'ensemble, je considère l'entreprise comme un plein succès. Je doute que j'ai marqué beaucoup de points, mais j'ai accompli les objectifs de concevoir une antenne à partir de zéro, de construire ladite antenne, de la déployer sur le terrain, d'apprendre un nouveau mode numérique et de faire des contacts en l'utilisant, et de fonctionner sur 3 des 5 bandes que j'ai conçu les antennes pour fonctionner dessus. 160 et 15 auraient été cerise sur le gâteau, mais je ne m'attendais pas vraiment à des contacts là-bas. Je sais maintenant sur quoi j'ai besoin de travailler et d'améliorer, et n'est-ce pas tout ça ? Ça va toujours mieux la prochaine fois !

73, KF0ARE